Пресс-центр природного заповедника Утриш

Реликтовые космонавты


15 сентября 1968 года в космос впервые отправились рептилии. Для полета на борту советского аппарата «Зонд-5» были выбраны две среднеазиатские черепахи. Компанию на борту им составляли дрозофилы и жуки-хрущаки, а также несколько видов растений. Полет должен был показать, как живые организмы переносят перегрузки.
Черепахи были выбраны в качестве подопытных животных, поскольку им не требуется оборудование для кормления в невесомости — они могут не есть и не пить в течение полутора недель. «Зонд-5» впервые в мире совершил облёт Луны с животными на борту и через 7 суток после старта, 21 сентября 1968 года, вернулся к Земле, войдя в атмосферу со второй космической скоростью и приводнившись в акватории Индийского океана.

Подобравшие в океане капсулу моряки экспедиционного судна «Василий Головин» были встревожены подозрительными звуками, раздающимися из аппарата. Только связавшись с учеными, спасатели узнали, что внутри шуршат космонавты-черепахи.
Из аппарата животных достали только в начале октября, когда рептилий доставили в Москву. Черепахи были активны и ели с аппетитом, что неудивительно: за свое путешествие они потеряли около 10% веса.

Спустя семь лет СССР также запускал черепах в орбитальные полеты на борту беспилотного космического корабля «Союз-20». Тогда был установлен 90-суточный рекорд пребывания животных в космосе.

Черепахи обитают на нашей планете десятки миллионов лет, пережили динозавров и поэтому неудивительно, что им было доверено покорение космоса!
В заповеднике «Утриш» обитает краснокнижный вид - черепаха средиземноморская Никольского. Именно сейчас с наступлением тепла черепахи пробуждаются от зимней спячки, и стоит напомнить, что это дикие животные и нужно к ним относиться с уважением. Их дом лес, не забирайте найденных черепах с собой, не покупайте их, не обрекайте их на мучительную смерть.